נחש שמן תוכנה, או איך SoftRAM hoodwinked את העולם - מחשוב - 2019

Anonim

כאשר Windows 95 הושק באוגוסט 1995, היתה רק חתיכה אחת של התוכנה זמין כי נכתב במיוחד עבור מערכת ההפעלה החדשה. SoftRAM 95 היה כלי שנועד להכפיל את זיכרון המערכת ללא צורך בשדרוג חומרה, והוא היה במלאי במיקומים קמעונאיים ברחבי הארץ כאשר הצרכנים יצאו החוצה כדי להפוך את הקפיצה מ- Windows 3.1.

היתה רק בעיה אחת. SoftRAM 95 לא עבד.

למרבה הצער, זה לא היה ידוע. איש לא ידע עד לאחר שהתוכנה הפכה לרב מכר בכל רחבי העולם. חזרה בשנות ה -90, סופטראם hoodwinked מאות אלפי אנשים. אבל זה היה לפני עידן של קישוריות לאינטרנט נרחבת. היום, אנחנו יותר מעודכן וקשה יותר לשטות - נכון?

קהל שבוי

"הסיבה שהיא קיבלה תשומת לב ופרסום רבים ככל שהיא הגיעה היתה שבאותו יום שבו Windows 95 הושק - 24 באוגוסט 1995 - זה היה התוכנה היחידה הספציפית ל- Windows 95", נזכר לארי זלצר, אז מנהל טכני של מגזין.

"מישהו סיפר לי שהם בדקו את זה, ושהטענות שלהם מלאות זבל, "המשיך זלצר. "כבר הייתי מעורב במעבדות בדיקה במשך זמן רב, והאנשים שהיו מעורבים במעבדות האלה דיברו זה עם זה, אז היו הרבה דברים מאחורי הקלעים".

למרות השמועות האלה על מעשה לא נכון, SoftRAM היה להיט עם הקהל הרחב. גירסת Windows 3.1 של התוכנה הושק במאי 1995, עם גירסת Windows 95 הבאה רק שלושה חודשים מאוחר יותר. מעל 600, 000 יחידות נמכרו עד סוף השנה.

הפופולריות של הזרם המרכזי הזה, יחד עם ההשתמטות של עבירה, גרמה לצוות ה- PC Magazine לבחון מקרוב את מה ש- SoftRAM עושה.

"היו שני חלקים ל SoftRAM, " הסביר זלצר. "אחד מהם היה מנהל ההתקן, התוכנה מצב הקרנל, אשר כביכול עשה את ניהול הזיכרון ואת דחיסה. ואז יש את התוכנית שאתה מפעיל כדי לראות כמה זיכרון זה דחוס, וזה מראה דיאלים וכאלה. "

"מתברר שגם אם אתה לא טוען את מנהל ההתקן בכלל, התוכנית מראה לך כמה זיכרון זה דוחס עושה בדיוק את אותו הדבר, " צחק סלצר. הוא מתאר את הממשק כמו "בדיה" - אבל זה היה מספיק כדי לאלץ אלפי פרידה עם מחיר הבקשה של התוכנה של 79.95 $.

עם תחילת 1996, הדיווחים המיינסטרים של חוסר החומר של החומר החלו לקבל מתיחה. זלצר צוטט כמתאר את "SoftRAM" כ"לא ערך "במאמר שפורסם על ידי CNN.

עם זאת, הונאה יכול היה nipped ב ניצן חודשים קודם לכן. חשדות הועלו בתחילת 1995, אך הם נפלו על אוזניים ערלות.

דעת מומחה

לפני Windows 95 שוחרר, ולפני SoftRAM הפך רבי מכר, מייקל Spilo היה התראה על קיומו של השירות כאשר מנהל קרן גידור ביקש את שירותיו כיועץ.

ניסיתי להשיג חלק מהעיתונות כדי להביט בה, והם פשוט התעלמו ממני.

"הם ניסו למצוא אם יש חומר כלשהו למוצר עצמו", אמר Spilo, ודיבר עם Digital Trends בטלפון. "הם מצאו אותי כמומחה מקומי בטכנולוגיות זיכרון, בלי לדעת שיש לי פטנט על דחיסת זיכרון RAM".

Spilo התבקש את דעתו על SoftRAM, ו בצייתנות להגדיר על הנדסה לאחור את הטכנולוגיה כדי לראות מה קורה מתחת למכסה המנוע. מה שמצא היה מרשיע.

"מצאתי שאין שם" שם ", ושאם היה שם" שם ", הם היו מפרים את הפטנט שלי", הסביר ספילו. "לא היתה לי שום טענה אמיתית נגדם, כי זה לא עשה כלום".

הוא היה מסוגל למצוא את "השלד" של קוד דחיסה כלשהו, ​​אבל הוא נעקף בכוונה. זה לא היה רק ​​כי SoftRAM לא עשה את העבודה שלו. הוא אפילו לא הופיע במשרד.

צרות סליל

הסיבה שספילו ידע כל כך הרבה על טכנולוגיית הזיכרון היתה פשוטה. הוא היה חלוצי בתחום.

הוא ייסד את חברת Helix Software בשנת 1986, שהיתה אחראית למוצרים פופולריים כמו HeadRoom, הוריקן ומערם המולטימדיה של הליקס. מאמר במגזין InfoWorld שפורסם ב -1989 מתאר את headRoom כ"תוכנה המאפשרת למשתמשים לעבור בין יישומים, מבלי להזדקק לזיכרון תקורה כדי לאחסן יישומים פעילים ".

"היתה תעשייה שלמה של ניסיון להרחיב ולהתעסק במחיצות שנבנו בחומרה, לפני המעבר מסביבת 16 סיביות לסביבת 32 סיביות של Windows 95", הסביר Spilo. "התעשייה התעוררה כדי לספק תוכנה שעזרה להמשיך לפעול בסביבה של 16 סיביות". הוא עצמו היה מספר פטנטים הקשורים לניהול זיכרון וזיכרון וירטואלי.

ידע זה אפשר ל Spilo לראות דרך החזית של SoftRAM, אך מעמדו המומחה יתגלה בקרוב כמכשול מרכזי. הוא ידע שהוא צריך להפיץ את המילה על מוצר זה הונאה, וכי הוא צריך ללכת לעיתונות לעשות זאת. עם זאת, בתגובה על הממצאים שלו היה בצבע על ידי העובדה שהוא היה שדה תוכנה דומה.

"אנשים היו דוחפים אותנו ומזינים אותנו כי הם היו בעלי מומחיות", אמר לארי זלצר, נזכר בטיפ שקיבל מספילו בעת שכתב עבור PC Magazine.

"ניסיתי להשיג חלק מהעיתונות כדי להסתכל עליה, והם פשוט התעלמו ממני כי הייתי מתחרה פוטנציאלי", הסביר ספילו. עם זאת, זה היה בחלק המוקדם של 1995, לפני SoftRAM הפך רבי מכר. "זה לא היה על הרדאר שלי כמתחרה בכלל", הוסיף ספילו. "זה לא היה אחד המוצרים ניהול זיכרון העליון, בשלב זה."

עם היתרון של בדיעבד, אנו יכולים לראות כיצד Spilo של טענות יכול היה להיות מפורש בתור מפתח של זיכרון הוקמה וניהול השירות מנסה להחניק את התחרות.

עם זאת, הוא ידע כי SoftRAM לא יכול להתחרות עם מה שהוא מציע, כי הוא ידע שזה לא עובד כפי שפורסם. כתוצאה מכך, הוא היה מודאג יותר עם העובדה כי היזם שלה, Syncronys, עלולה להרעיל את הבאר על ידי פגיעה באמון הצרכן זה סוג של מוצר.

"זה היה פוטנציאל זפת חברות לגיטימיות", אמר זלצר. ואכן, כאשר החלה ועדת הסחר הפדרלית למקד ל- Syncronys ו- SoftRAM באמצע 1996, ספילו והליקס נפגעו קשות. "כל תוכנה שעשתה טענה דומה היתה חשודה", אמר. התוכנה שהחברה שלו הציעה היתה לגיטימית, אך בכל זאת נאלץ לשפוך משאבים להגנה על הלגיטימיות.

פלצבו תוכנה

"העברתי את הממצאים שלי לכל מי שיקשיב", הסביר ספילו. "אבל בעצם, שום דבר לא קרה עד שהמגזינים הגרמניים עשו את הניתוח העצמאי שלהם והגיעו לאותה מסקנה".

מגזין גרמני עם דגש על הצד הטכני של המחשוב, שנקרא C't, היה אחראי על אחת המכות הגדולות ביותר SoftRAM ו Syncronys. דיגיטל טרנדס שאל את אינגו סטורם, אחד מחברי דו"ח הפרסום על התוכנה, בין אם קשה להוכיח כי היא אינה עומדת בחיוב שלה.

"לא, "ענה בצחוק. "זה היה קל עד כדי גיחוך." למרבה הצער, להוציא מילה לציבור היה הרבה יותר קשה.

הבדיקה הראשונית C't על SoftRAM שכותרתו את השירות כ"פלצבו תוכנה ", אשר העלה את זעמו של מפיץ האירופי שלה, SoftLine. החברה תבע את C't, בטענה כי החקירה שלו השתמש ראיות נסיבתיות, וזכה.

הווירוס הראשון סורק עבור iOS, למשל, הגיע Avira. הוא לא עשה דבר.

SoftRAM היה לכאורה כדי להתפתל ללא חשיפה מלאה שוב, אבל C't לא היה מוכן לוותר ללא קרב. היתרון הגדול ביותר של סטורם היה תמיכתו המלאה של העורך הראשי שלו, ותיק של אחד העיתונים היומיים של גרמניה, ש"מעולם לא היה אפשר להפחיד אותו על ידי אף אחד".

"הוא שאל אותי שלוש פעמים, " אתה בטוח? " ואני אמרתי, 'כן.'" אמר סטורם. "הוא אמר, 'אוקיי, אז ללכת ללחוץ'." הדו"ח שהתקבל הוכפל על טענות המאמר מוקדם יותר, בגאווה מתייחס אליו כמו "פלצבו פורטה" בכותרת שלה. "לא נתבענו על זה, "הוסיף סטורם.

לא Syncronys או SoftLine יכול swat משם את העיתונות רע כי היה מבשל סביב SoftRAM. בהתחשב בכמות הכסף שצרכנים כבר הוציאו על המוצר, הסיפור גדל והלך - C't פירסם את הדו"ח המעמיק שלה בסוף 1995, וזה כנראה כאשר FTC החלה החקירה שלה. ביולי 1998, סינקרוניס הכריז על פשיטת רגל.

מכירה רכה

זה קל להסתכל אחורה על SoftRAM כמוצר של בום המחשוב שהתקיים בשנות התשעים. אנשים פשוט החלו להתרגל לרעיון של הכנסת מחשב אישי לביתם, והבורות בהחלט שיחקה בהצלחה של סינקרוני.

אבל האם הצרכנים באמת הודיע ​​טוב יותר היום?

SoftRAM היה לטובת להיות משוחררים בזמן שהמידע נסע לאט יחסית. אפילו פרסומים ממוקד מחשב כמו PC Magazine ו C't פירסמו את הממצאים שלהם לפני ההדפסה של התוכן המקוון, מה שאומר כי המידע על ההצעה היה לפחות כמה שבועות, ולא היה זמין באופן חופשי.

אין זה סביר כי דוגמה מודרנית של "פלצבו תוכנה" יכול להגיע לרמה זהה של לשמצה כמו SoftRAM מבלי להיות debunked באופן מקוון. עם זאת, הטכניקה לא למות עם SoftRAM.

"זה נעשה", אמר אינגו סטורם, "סורק הווירוסים הראשון עבור iOS, למשל, הגיע Avira. זה לא עשה כלום, כי זה לא יכול לעשות שום דבר, תחת iOS. הם נתנו את זה בחינם, לאסוף כתובות כדי שיוכלו לפרסם את התוכנה האחרת שלהם לאנשים. מיליונים נפלו על זה ".

זה ממחיש את הלקח כי מחברי "פלצבו תוכנה" לקחו ממצב SoftRAM - כסף שואבת תשומת לב. טעינה מאות אלפי צרכנים $ 79.95 עבור מוצר זה לא עושה שום דבר הולך למשוך את FTC, במוקדם או במאוחר. במקום זאת, הונאות מודרניות רבות מופצים בחינם. הכסף נעשה באמצעות פרסום, או על ידי מכירת מידע המשתמש.

SoftRAM היה תחבולה שנועדה לאלץ את הצרכנים להיפרד מנתח הגון של שינוי. עכשיו, אותן טכניקות משמשות לקציר אחד המטבעות רצוי יותר של עידן הדיגיטלית: הפרטים האישיים של אנשים רגילים.

בין אם מדובר במאיץ זיכרון מזויף, בודק וירוסים מזויף או גרסה מזויפת של המשחק האחרון ועד לתרשימים של חנות האפליקציות, מוצרי הפלצבו האלה חולקים כל תכונה משותפת אחת. אם אין שום תפקיד אמיתי בתוכנה, חייב להיות מניע נסתר במשחק.